魁北克人如何过圣诞节
魁北克作为地球上非常神奇的存在,是英法文化以及欧洲与美洲文化的融汇之地。因此它的圣诞传统也集成了几者的不同习俗,形成了自己独特的圣诞传统。

圣诞树

现代圣诞树起源于文艺复兴时期的德国。据说,16世纪的德国宗教领袖马丁·路德(Martin Luther)是第一个把灯烛放到常青树上的人。普法战争之后,被传递到法国及欧洲各地。直到20世纪初,圣诞树才开始出现在教堂里,闪闪发光的,正是大家最熟悉的模样。在魁北克的Sorel,圣诞树首次出现在北美,即1781年的平安夜。如今,人们会提前购买圣诞树,有条件的会在森林里寻找自己的圣诞树。在加拿大地区一般用的是加拿大冷杉(是的,它虽然叫做“冷杉”,却还是松树的一种)。大家都会用圣诞彩球、花环以及各类灯饰装饰圣诞树。
圣诞装饰

魁北克人热爱节日,他们通过在户外和室内装饰等各种圣诞装饰品来表达对圣诞的喜爱:灯光,花环,卡通人物等等。每年的圣诞节都是你可以和邻居的灯光秀一决高下的时光。去年有以为长期在圣诞装饰自己家的蒙特利尔居民,就用了10万灯泡来装饰自己的庭园。

圣诞老人

圣诞老人此一神秘人物带给小孩子们礼物的概念衍生自4世纪生活在小亚细亚(今土耳其)的好心主教圣尼古拉。荷兰人在圣尼古拉斯节(12月5日)会模仿他送礼物。在北美洲,荷兰和英国殖民者把这一传统融入圣诞节日的庆祝里,荷兰语的圣尼古拉(Sinterklaas)传进英语成为Santa Claus也就相应的成为圣诞老人的人物了。法国与圣诞老人类似的形象是Père Noel,他和圣诞老人几乎完全一样,其红白相间的衣服曾经使可口可乐公司获得灵感,在1930年代画出了传遍世界的圣诞老人形象。圣诞老人总是快活的在圣诞前夜乘着驯鹿拉的雪橇到来,他从烟囱爬进屋内,留下给孩子们的礼物,并吃掉孩子们为他留下的食物。他在一年中的其他时间里,都是忙于制作礼物和监督孩子们的行为。圣诞前夜近一半的北美孩子会给圣诞老人写上一封信,说自己最近表现有进步,希望得到礼物,并留下小饼干和牛奶供圣诞老人享用;还有一些孩子非常细心,不但有饼干、牛奶,还会在鞋子里放满干草和胡萝卜,准备给圣诞老人的驯鹿吃。

礼品

人们在平安夜将圣诞礼物放在树下,提供给最亲爱的人们。一些家庭抽签找出谁送礼物,有时礼物是由伪装成圣诞老人的家庭成员分发的。

午夜弥撒

在12月24日晚上,就在午夜之前,信教的人们会去望弥撒,一般晚上10点左右开始庆祝弥撒。在一些乡村和城镇,教会会组织群众还原耶稣诞生的场景,孩子们在其中扮演圣经中的角色。

平安夜

平安夜人们会和亲戚们聚在一起,一个大家庭会难得的聚在一起。大家打开礼物,吃着圣诞大餐。有些家庭会跳舞,有些家庭会有游戏环节,而有些家庭只是大家说说话,唠唠家常,总之每个家庭在节日期间都有自己的习惯。

圣诞大餐

每年圣诞节最重要的当然是圣诞大餐。一般一定要有火鸡、魁北克的肉馅饼和法裔最爱的树根蛋糕。

这三种食物是很有代表性的。火鸡是整个北美的圣诞硬菜,因为之前在欧洲人们在圣诞是吃烤鹅的,但是到了北美之后,印第安人教会了移民者如何养殖火鸡,人们发现火鸡竟然比鹅更好吃也更适应这里的环境,于是烤火鸡就成了圣诞必吃的大菜。魁北克肉馅饼则最早出现在17世纪,是法国统治后期与英国文化浸入之后的结合产物。正宗的做法是用猪肉碎或牛肉碎与洋葱作馅,加入丁香肉桂等香料烤制而成。树根蛋糕是欧洲留下的传统。因为在基督教前的太阳神崇拜。过去在法国,一根带有果子的圆木会被放在壁炉里焚烧,再浇上葡萄酒,以祈求来年的丰收。后来逐渐用树根状的蛋糕作为代替。
圣诞快乐!