在国内,养儿防老,子女照顾老人天经地义。但是在加拿大等西方国家,养老、生子主要靠政府福利,所以家人之间很少需要相互照顾过多。但是由于亲情需求或者经济因素等考虑,目前在加拿大有大约八百万人在照顾年迈的父母或患病的家人,这些人被称作“亲属护工”。
这个群体近年来有越来越年轻化的趋势。据统计,其中三分之二的年龄在15岁到64岁之间。尤其是45到64岁这个年龄段的人数最多,其次是25-44岁年龄段。
加国长者数目与年俱增,但可提供的护理床位跟不上需求,长者子女唯有自行照料,影响收入;联邦政府于去年财政预算案中,增加向因照顾长者而不能工作人士的就业保险金(EI)补贴,每周可获最多547元补助,最多可领取15星期。当然前提是必须符合领取EI的资格。
加拿大首例:华人回国照顾病母,也可以领到EI
据报道,一名多伦多华裔女子因在中国的母亲病危需回国照顾,她申请照顾亲属福利被加拿大就业保险委员会拒绝,理由是其母亲病危的证明是由中国一间中医院发出,并非来自加拿大指定类别的医学从业员。该女子上诉得直,允许申请福利。
这名华裔女子的母亲病危,当时家人已放弃治疗,只希望透过中医减轻病人痛苦,才将病人送往国内一间大型中医院。加拿大就业保险委员会(Canada Employment Insurance Commission)拒绝接受的原因是中医不属于加拿大指定类别的医学从业员。该女子求助于华越柬寮法律援助中心上诉至社会保障仲裁庭(Social Security Tribunal),但还未开庭,仲裁庭就接纳法援中心提出的两个论据,加拿大就业保险委员会也接受裁决,允许该女子申请福利。
华越柬寮法援中心行政主任吴瑶瑶强调,由于这次结果是由社会保障仲裁庭裁定而非法庭做出,故判决并无约束力。但她认为,以后类似的申请者总算是有先例可援。
陪护保险( Compassionate Care Benefits )是EI的一种,针对那些要暂时离开工作岗位去照顾自己病危的家人的人士。根据就业保险金的条例规定,仅拥有相当于加拿大医生资格的“指定类别的医疗执业人员”,才可以签发陪护保险的医疗证明。法援中心的上诉理由是中医获安省政府认可,而中国也承认中医。换言之,中医在中国是相当于西医的资格。因此没有理由必须要西医才可以签发医疗证明。仲裁庭书面判决中,承认中医执业者属于指定类别的医疗执业人员,可以签发医疗证明。
此外,联邦及省府也因应照顾者的报税提供税务优惠。如果家中有患病长者,如父母或祖父母身体或精神健康需要家人长期照顾,纳税人每年报税时可最多获2,100元减税优惠,符合资格者必须是未婚或已离异的照顾家中长者纳税人。